在过去的30年里,在加利福尼亚海岸觅食的西太平洋棱皮龟的数量减少了80%。这种独特的海龟可以追溯到恐龙时代。40年前,科学家们在加利福尼亚的海滩上首次记录了这种海龟,当时他们注意到这些生活在中美洲和南美洲的海龟也在冲上岸的海龟之列。

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科学家后来发现,这些海龟是棱皮龟的一个子集,它们在印度尼西亚、新几内亚蛹、瓦努阿图和所罗门群岛的海滩上孵化。这些海龟在太平洋地区迁移超过7,000英里到美国。寻找水母,然后游回来。

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现在的研究表明它们的数量下降了80%加州以每年5.6%的速度下降。根据该研究的合著者、美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的生态学家斯科特·本森(Scott Benson)的说法,这些海龟在西海岸的出现本身就令人惊讶。

“有些鸟飞得更远,但它们能飞。有一种鲸鲨可能游得更远一些,但它不需要浮出水面呼吸空气,”本森说。“这种动物实际上是在把水一路推过太平洋。”

虽然科学家们只是开始了解这些惊人海龟操作,他们正在消失。更令人担忧的是,这些海龟正在多个地方消失。根据这项研究,美国西海岸记录的数据与世界各地筑巢海滩记录的数据相似。

英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)渔业教授丹尼尔·保利(Daniel Pauly)表示:“如果你发现一个地方的鱼类减少,可能有多种原因,但如果你发现两个地方的鱼类减少的估计相同,那就表明情况要严重得多。”保利没有参与这项研究。

2015年,美国国家海洋和大气管理局发起了一项行动保存正在消失的海龟,目前正在更新其行动计划,以激励国际合作。

他说:“现在有一个阻止衰退的机会,但是我们必须立即抓住这个机会,这需要所有国家的国际努力动物”本森说。“如果不采取任何措施来扭转这一趋势,这一种群将在太平洋中基本上灭绝。”

通过华盛顿邮报》

图像通过阿拉斯泰尔•雷